Archaeopteryx lithographica

Wissenswertes über Archaeopteryx
Illustration © Carl Buell

Archaeopteryx lithographica - der Name bedeutet "alte Feder" - gilt als einer der ältesten bekannten Urvögel. Er wurde in etwa so groß wie eine Taube und lebte im Jura vor rund 150 Millionen Jahren. Der Urvogel war wohl kein besonders guter Flieger da er noch kein knöchernes Brustbein (Sternum) besaß welches es ihm ermöglicht hätte eine größere Flugmuskulatur auszubilden. Archaeopteryx kletterte wahrscheinlich mit seinen krallenbewährten Flügeln auf Bäume um sich im Segelflug herabgleiten zu lassen.
Eindeutige Funde die Archaeopteryx zuzuordnen sind wurden allesamt im Altmühltal in Bayern gemacht, bei den in Guimarota (Portugal) gefundenen Fossilien könnte es sich ebenfalls um Archaeopteryx handeln, jedoch steht eine abschließende Klärung bisher noch aus. Die mit Bestimmtheit Archaeopteryx zuzuordnenden Fossilien wurden in der Umgebung von Solnhofen, Eichstätt und Jachenhausen gefunden. Der Artname "lithographica" nimmt Bezug auf das Gestein in dem der Urvogel gefunden wurde. Dieses Solnhofener Gestein eignete sich hervorragend für den Steindruck (Lithographie).

Merkmale:
Archaeopteryx, zwar ein Urvogel, hatte noch viele Gemeinsamkeiten mit den Reptilien, wie zum Beispiel das reptilienähnliche Gehirn, die Zähne, die Krallen an den ersten 3 Fingern und den langen Schwanz der sich aus Wirbeln zusammensetzte - um nur die markantesten Merkmale zu nennen.

Ob Archaeopteryx überhaupt in die Klasse der Vögel gestellt werden kann oder in die Linie der Deinonychosaurier eingeordnet werden sollte, darüber herrscht unter Wissenschaftlern keine einhellige Meinung.

Erstbeschreiber:
Hermann von Meyer, 1861

Bedeutung des Namens:
Archaeopteryx = Alter Flügel oder Alte Feder

Verbreitung:
- Deutschland
- Portugal ?

Zeitraum:
oberer Jura, vor ca. 152 - 145 Millionen Jahren

Systematische Einordnung:
- Dinosaurier (Dinosauria)
- Echsenbeckensaurier (Saurischia)
- Theropoden (Theropoda)
- Maniraptora
- ParavesArchaeopteryx
- Archaeopterygidae
Archaeopteryx

Arten:
Archaeopteryx lithographica
Archaeopteryx siemensii ?
- Archaeopteryx bavarica ?


Information

New products

Specials

Top sellers

Manufacturers