Kronosaurus queenslandicus

Wissenwertes über Kronosaurus

Illustration © Сергей Красовский (Sergey Krasovskiy)

Kronosaurus durchschwamm ein flaches Meer, dass während der unteren Kreidezeit - vor rund 125 - 99,6 Millionen Jahren - Australien bedeckte. Die bisher gefundenen Fossilien von Kronosaurus lassen auf eine Länge von etwa 9 - 10 m schließen, was dieses Meeresreptil zu einem großen Vertreter der Gattung der Pliosaurier macht. Allein der Schädel eines gefunden Exemplars von Kronosaurus queenslandicus maß 2,70 m in der Länge, seine Flossen waren etwa 2,62 m lang.
In den 50er Jahren des 19. Jahrhunderts kamen der Paläontologe Alfred Romer und seine Kollegen von der Havard Universität unter Verwendung von zu vielen Rückenwirbel bei der Rekonstruktion von Kronosaurus fälschlicherweise auf eine Gesamtlänge von knapp 13 m Länge. Außerdem wurde der Schädel nicht korrekt rekonstruiert, sodass er einen zu hohen Scheitelkamm aufwies.
Neuere, fragmentarische Fossilienfunde die Pliosauriern zugeschrieben werden, lassen darauf schließen, dass einige Arten aus der Gruppe der Pliosaurier wesentlich größer werden konnten. So werden z.B. das ''Monster von Spitzbergen'' oder das ''Monster von Aramberri'' aus dem mexikanischen Nuevo León auf eine Länge von ca. 15 m taxiert.

Merkmale:
Der Pliosaurier war robust gebaut und hatte starke, konische und bis zu 30 cm lange Zähne ohne Schneidekanten in seinem kräftigen Kiefer, was darauf hindeutet, dass sich Kronosaurus auf die Jagd nach größerer Beute, wie z.B. andere Meeresreptilien, spezialisiert hatte.

Erstbeschreiber:
Heber Albert Longman, 1924

Bedeutung des Namens:
Kronosaurus = Kronos Echse
(nach Kronos, dem Anführer der Titanen aus der griechischen Mythologie)

Verbreitung:
- Australien, Queensland
- Kolumbien

Zeitraum:
Unterkreide (Aptium bis Albium), vor ca. 125 - 100 Millionen Jahren

Systematische Einordnung:
- Reptilien (Reptilia)
- Sauropterygia
- Plesiosaurier (Plesiosauria)Dinosaurier-Artikel
- Pliosaurier (Pliosauroidae)
- Pliosauridae
Kronosaurus

Arten:
Kronosaurus queenslandicus
Kronosaurus boyacensis


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