Achelousaurus horneri

Wissenswertes über Achelousaurus

Illustration © Сергей Красовский (Sergey Krasovskiy)

Achelousaurus lebte während des späten Campanium (Oberkreide) vor rund 75 Millionen Jahren im heutigen Nordamerika. Dieser etwa 6 m lange Vertreter der Ceratopsidae war ein Pflanzen fressender Dinosaurier der in Herden die Weiten Nordamerikas durchstreifte. Achelousaurus bewegte sich auf allen Vieren fort, seine Hinterbeine waren länger als die Vorderbeine. Am Ende der Schnauze hatte Achelousaurus einen Papageienähnlichen Schnabel mit dem er auch festes Pflanzenmaterial abbeißen konnte. Bisher wurden drei teilweise erhaltene Schädel von Achelousaurus in der Two Medicine Formation, in Montana gefunden. Die einzige, bekannte Art ist Achelousaurus horneri, der Artname ''horneri'' ehrt Dr. Jack Horner.

Merkmale:
Dieser Centrosaurier hat große Ähnlichkeit mit dem besser bekannten Pachyrhinosaurus, aber es gibt genügend Unterschiede in der Schädelform die ihn als eine eigene Art ausweisen. Wie der Pachyrhinosaurus hatte auch der Achelousaurus ein großes Horn auf seiner Nase, dass wie ein Amboss geformt war. Das Horn mag dazu gedient haben um sich mit männlichen Rivalen zu messen, oder es war einfach nur Show. Achelousaurus hatte hornige Wülste über seinen Augen die, von oben betrachtet, wie eine Bergkette aussehen. Laut Scott Sampson (Archäologe) wurde das Horn mit zunehmendem Alter größer und wuchs nach vorn, die hornigen Wülste über den Augen wurden spitzer. Am oberen Ende des Nackenschildes ragten zwei große, nach außen weisende Hörner empor.

Erstbeschreiber:
Scott D. Sampson, 1995

Bedeutung des Namens:
Achelousaurus = Achelous's Echse
(nach dem griechischen Flussgott Achelous dem von Herkules ein Horn abgeschlagen wurde)

Verbreitung:
- Nordamerika
  Montana, Two Medicine Formation

Zeitraum:
Oberkreide, vor ca. 75 Millionen Jahren

Systematische Einordnung:
- Dinosaurier (Dinosauria)
Dinosaurier-Artikel- Vogelbeckensaurier (Ornithischia)
- Ceratopsia
- Ceratopsidae
- Centrosaurinae
Achelousaurus

Arten:
Achelousaurus horneri


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